Rafa Muela, Forever Green: «Cada día se miran más números de sostenibilidad para hacer las inversiones»

¿Qué puede hacer un equipo de fútbol en pro de un futuro sostenible? El Real Betis Balompié se ha convertido en el primer club de fútbol en poner en práctica acciones que buscan neutralizar su huella de carbono a través del proyecto Forever Green. Hablamos con la persona al frente de de este proyecto, Rafa Muela.

 

La implicación en planes de desarrollo sostenible dentro de las grandes empresas empieza a hacerse notar en todos los ámbitos profesionales. Cada vez es más frecuente ver este tipo de mensajes en la publicidad de marcas, especialmente en el mundo del motor y la alimentación. Pero, ¿qué puede hacer un equipo de fútbol en pro de un futuro sostenible? El Real Betis Balompié, de la mano de su Fundación RBB, se ha convertido en el primer club de fútbol en poner en práctica acciones que buscan neutralizar su huella de carbono a través del proyecto Forever Green. Hablamos con la persona al frente de la gestión de este proyecto, Rafa Muela, para que nos cuente esta nueva dimensión del «verde» de la entidad sevillana.

 

 

– ¿Cómo surge en un equipo de fútbol la idea o la necesidad de emprender acciones para neutralizar su huella de carbono?

– Empezó a raíz de tener como patrocinador a Green Earth, que fue nuestro main sponsor, no recuerdo qué temporada, creo que durante la 19-20, y ellos se dedicaban a proyectos de compensación de huella de carbono en Costa Rica. Gracias a su mediación, nos acercamos mucho a Naciones Unidas, al programa Climate Neutral Now. Y a partir de esa asociación y de identificar la oportunidad de posicionarnos en el marco de la responsabilidad social del club y añadir esto a la marca, porque se era consciente a nivel interno de que, cada vez más, las entidades y las empresas se vinculan con valores y, a lo mejor, vía el formato de visibilidad y patrocinio pues queda algo más obsoleto, se empezó a trabajar esa línea y se identificó que era absolutamente alineable con los valores de responsabilidad y a nivel de implicación con la comunidad tiene el club. Y encima con los colores corporativos encajaba a la perfección. Todo eso en la batidora, junto con tener un aliado técnico que nos ayudaba muchísimo, que era Naciones Unidas con la iniciativa Climate Neutral Now, ya teníamos un camino de medición de huella de carbono y de toma medidas para ir reduciéndola. Ese es el germen de todo esto.

– ¿En qué consiste la actividad de Forever Green? ¿Cómo neutraliza su huella de carbono el Real Betis?

– Ojo, porque hay mucha confusión. Es cierto que estamos neutralizando nuestra huella de carbono. Pero digamos que la filosofía es, primero, medir nuestra huella de carbono, intentar en el camino ir reduciéndola con distintas medidas. Aquellas emisiones que no podamos neutralizar o reducir, por nuestra actividad o porque sean inevitables, las tenemos que compensar a través de algún proyecto. Pero la idea principal es ir reduciendo a nivel interno y tener algún impacto a nivel externo, en nuestro entorno. Pero la plataforma Forevergreen busca sobre todo inspirar y movilizar a la sociedad siendo altavoz de aquellas iniciativas que tomen empresas, organizaciones y entidades para hacer ver que esto es urgente y que es posible hacer cosas en la lucha contra el Cambio Climático. Para eso tenemos el altavoz del deporte y en concreto el fútbol, que es muy poderoso. Toda esa acción se divide en cinco áreas fundamentales de trabajo: reciclaje, movilidad sostenible, club, Cambio Climático y naturaleza. Te las explico brevemente con algún ejemplo. El área de reciclaje tiene que ver con hacer campañas para, ojalá, en nuestro entorno tanto a nivel social como afición y marca, así como las organizaciones a nuestro alrededor, metamos esa inquietud de reciclar cada vez más, a través de campañas concienciación, acciones concretas, alianzas. Todo eso se soporta en hacerlo a nivel interno, intentando incentivar a nuestros empleados, sobre todo en nuestra mayor fuente de contaminación, que es la movilización el día del partido, para que ese transporte se haga de la manera más sostenible posible. Y si a la vez podemos implementar en el día a día, no solo cuando hay partido, que nuestros empleados o nuestra afición use medios de transportes más sostenibles, genial. En relación con la naturaleza, se trata del área que tiene más relación con nuestro entorno. ¿Qué acciones hay ahí? Pues movilización del voluntariado para la limpieza de un parque o acciones de reforestación o un huerto urbano. En el área de club, lo que buscamos es dar coherencia a todo esto. No nos vale proclamar e incentivar a la gente para que se movilice contra el Cambio Climático si nosotros no empezamos a hacerlo. Ahí caben acciones de todo tipo: cambio de iluminación, instalación de suministros de energía solar, compra de energías de fuentes renovables, reducción mediante dispositivos de luz o de agua, campañas internas para que los empleados hagamos un buen uso del aire acondicionado, de la luz, del agua, del transporte. Para controlar todo, hemos registrado nuestra huella de carbono en la Junta de Andalucía, en el Sistema Andaluz de Compensación de Emisiones, y estamos trabajando con la Junta en un proyecto de compensación en la Sierra Norte, con un bosque que se quemó, en Alanís de la Sierra. Por ejemplo, en 2019, con Climate Neutral Now, ya compensamos nuestra huella de carbono con un proyecto de energía eólica. También, muy en la línea del club, la ciudad deportiva nueva en Dos Hermanas, que va a ser una construcción sostenible, conceptualizada desde el inicio como cien por cien sostenible. Por último, en el área de Cambio Climático, queremos hacer resonar el mensaje de Forevergreen con los aliados que más nos ayudan a que se extienda ese mensaje. Con Climate Pledge, de Amazon, que tiene mucho recorrido también por su presencia a nivel mundial, Climate Neutral Now, de Naciones Unidas, la European Football Developement Network… En fin, lo que buscamos son alianzas que consigan que el mensaje resuene en los últimos lugares del mundo, que es uno de los fines principales.

 

«La plataforma Forever Green busca sobre todo inspirar y movilizar a la sociedad siendo altavoz de aquellas iniciativas que tomen empresas, organizaciones y entidades para hacer ver que esto es urgente y que es posible hacer cosas en la lucha contra el Cambio Climático»

 

– El Betis es el primer equipo de fútbol en implantar estrategias para neutralizar su huella de carbono con este proyecto. ¿Es poco consciente el mundo del fútbol de que hay que tomar medidas para frenar el deterioro del planeta? ¿Estáis consiguiendo que otros equipos se interesen?

– Sí, eso está ocurriendo. La suerte que tenemos es que a día de hoy creo que somos un referente, con toda la humildad y el cariño que estamos poniendo. Sin fardar. Pero sí es verdad que estamos percibiendo desde la gente en foros internacionales, que nos preguntan con mucha curiosidad. A nivel nacional hay otros equipos, como el Celta de Vigo o el Athletic Club de Bilbao, que están haciendo cosas. Es verdad que nuestra apuesta de alguna manera es más fuerte por esta línea, y es verdad que nos preguntan. Se ve brotar. Al final, el mundo del fútbol no está nada familiarizado con este entorno, pero la suerte que tenemos, sobre todo a nivel español, es que la normativa que nos viene nos va a obligar poco a poco a meternos en ese camino porque, igual que se obliga a reportar tu año económico, cada vez más a las entidades de todo tipo se les va a obligar a hacer un reporte, no financiero, sino de tu impacto en tu entorno más allá de lo financiero. Medioambiental, a nivel de comunidad, cómo gestionas a tus empleados y tu transparencia. Esto es un must. Va a ocurrir. Y además ocurre que tanto los patrocinadores como los fondos de inversión, cada vez más, van a mirar números de sostenibilidad para hacer sus inversiones. De manera que ese círculo virtuoso se va a ir implantando en el fútbol, en todos los clubes, porque es absolutamente fundamental para la sostenibilidad de los propios clubes desde mi punto de vista. Sí que hay clubes e iniciativas fuera de España. El club más sostenible del mundo es el Green Forest Rover, que es el equipo de una aldea que se llama Forest Green, que es el primer equipo vegano. Está en la English Football League Two, no sé si será la segunda de Inglaterra. Y Bellerín es socio accionista. Él está muy comprometido con este tema. Sí que percibo que estamos abanderando todo el movimiento verde o eco en La Liga. Tanto es así que La Liga nos apoyó en el programa Forevergreen y también nos va a apoyar en el partido Forevergreen, contra el Athletic de Bilbao, y va a ser un partido en torno al que llevaremos a cabo distintas acciones de carácter medioambiental. Muy chulo.

– El fútbol es una gran plataforma para dar ejemplo o para llamar la atención sobre algo. ¿Cómo hacéis que todo este trabajo llegue al socio verdiblanco o al aficionado?

– Pues sí, eso es fundamental y siempre les queremos implicar. Todas las campañas están pensadas para que las vea nuestra gente. Cada vez que hacemos algo en materia medioambiental, informamos a través de un newsletter con lo que hacemos cada mes en Forevergreen. Aparte, las redes sociales, que son muy activas y ojalá cada vez tenga más seguidores y más difusión. Luego, a nivel acción, los hacemos partícipes con llamados a voluntariado o, por ejemplo, este próximo día de partido, vamos a hacer que reciclen sus residuos a la salida, que vengan al partido usando medios sostenibles, les encuestamos sobre nuestras acciones… Sí, tratamos de informarlos e integrarlos en este programa, si bien creo que aún nos queda mucho para que realmente conozcan qué es y se lo apropien, que es la aspiración.

– Forevergreen, además de las iniciativas del Betis, es una plataforma abierta a que otras entidades, deportivas o no, se sumen a esta lucha. No sé si esto tiene una implicación económica que haga que las pequeñas empresas no puedan hacer tanto como otras con mayores ingresos. 

– Efectivamente es una plataforma abierta. Es el core del programa. ¿Qué ocurre? Que hay determinadas entidades. Nosotros medimos mucho también en función de la entidad que se nos acerque qué le podemos pedir. Por ejemplo, hay determinadas oenegés que se nos acercan y quieren que nosotros hagamos de altavoz de su iniciativa y no les pedimos una contribución económica, sino de esfuerzo y de trabajo, de colaboración. Si nos viene una empresa que quiere poner en marcha una iniciativa verde y ellos no la están llevando a cabo, pueden o bien sumarse a una de las que nosotros tenemos en marcha o pueden que nosotros generemos una a partir de sus inquietudes. Nosotros encantadísimos. Pero sí que hay un esfuerzo desde dirección, organización, de recursos humanos en general que tenemos que intentar cubrir de alguna manera. Necesitamos ser sostenibles financieramente y para ello es necesaria una aportación económica. Eso sí, la aportación va directamente a la fundación, que es sin ánimo de lucro, para cubrir gastos. No se reparten beneficios nunca. Se usará para poder seguir adelante con los proyectos. Nosotros a cambio ponemos nuestra infraestructura. Y ahí puedes encontrar colaboraciones de tres mil, diez mil o cincuenta, y todas suman.

 

«Hacemos partícipes a los aficionados con llamados a voluntariado. Por ejemplo, este próximo día de partido vamos a hacer que reciclen sus residuos a la salida, que vengan al partido usando medios sostenibles, les encuestamos sobre nuestras acciones… Sí, tratamos de informarlos e integrarlos en este programa»

 

– Imagino que estarás familiarizado con los ODS de la Agenda 2030 propuestos por Naciones Unidas. ¿Se plantean las acciones de acuerdo a estos objetivos?

– Sí. Espera, te enseño una cosita para que tú la veas. Esta es la memoria de actividades [la muestra]. Cada actividad, arriba, tiene el ODS con el que está relacionado. Está disponible en nuestra web. Sí, están muy presentes.

– Vamos a terminar. Al hilo del popular derbi en Sevilla, ¿crees que veremos algún día un pique de aficiones por ser la más sostenible equiparable al que existe ante un Betis-Sevilla?

– Seguro que sí. Y a nivel social, yo creo que ambos clubes y ambas aficiones tenemos claro que para eso no hay rivalidad, sino suma de esfuerzos y colaboración para mejorar nuestro entorno juntos. Para eso no va a haber problemas nunca, nada más que nos pongamos las pilas las dos entidades para poder trabajar por un mundo mejor.

 

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